July 24, 2021

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Costruire il terrore: casi falsi russi di estremismo ucraino

Costruire il terrore: casi falsi russi di estremismo ucraino



L’attivista della Crimea Oleg Prykhodko a casa sua, agosto 2019. Il signor Prykhodko era orgoglioso della sua eredità ucraina e si definiva un nazionalista ucraino. Questo è il motivo per cui è diventato un obiettivo delle autorità di occupazione russe dopo il 2014. Foto: RFE / RL

15/04/2021 – 17:34 •




Articolo di: Martin Fornusek

Nota dell’editore

Una vecchia regola da manuale per gli autoritari dice: quando hai problemi a casa, distogli l’attenzione altrove. Dall’occupazione della Crimea e dall’inizio della guerra non dichiarata con l’Ucraina, le autorità russe hanno concentrato sempre più l’attenzione dei russi su presunti estremisti e terroristi collegati all’Ucraina, condannandoli in casi inventati. Una recente escalation di questa campagna ha coinciso con il recente ammassamento russo di truppe e hardware al confine ucraino. Cosa può dirci questa formazione del “nemico” ucraino sui piani della Russia?

Le “spie” e i “terroristi”

Nel marzo di quest’anno è stato condannato il tribunale militare della città di Rostov sul Don Oleg Prykhodko, un ucraino di 63 anni che vive in Crimea, a 5 anni in una prigione di massima sicurezza. Le autorità hanno dichiarato di aver trovato esplosivi illegali e simboli nazionalisti ucraini a casa sua. Il verdetto ha dichiarato che Prykhodko è un estremista che stava preparando attacchi terroristici a Lviv e Saki, mentre l’FSB lo ha bollato come un nazista.

Durante il processo, Prykhodko si è dichiarato non colpevole, affermando di essere un uomo comune che, tuttavia, si è apertamente opposto all’occupazione della Crimea. Come ha dimostrato il suo avvocato difensore, le prove contro di lui erano dubbie nella migliore delle ipotesi. Uno dei principali risultati contro di lui sono stati gli esplosivi “scoperti” dagli ufficiali dell’FSB nel suo garage.

Sarebbe molto improbabile che Prykhodko conservasse lì del contrabbando, poiché la sua casa è già stata perquisita in precedenza sulla base delle sue attività filo-ucraine. Inoltre, quando Prykhodko ha chiesto loro di perquisire il suo altro garage, hanno rifiutato, suggerendo che erano consapevoli che non c’era nulla da trovare lì.

Un altro elemento di condanna è stato un telefono trovato a casa sua. Secondo il pubblico ministero, Prykhodko l’ha usato per comunicare con una persona non identificata a Leopoli in preparazione di un attacco terroristico. L’imputato e sua moglie hanno negato di aver mai visto il telefono prima della “scoperta” dell’FSB.

Soprattutto, tuttavia, gli esperti chiamati dalla difesa hanno affermato che la persona misteriosa non ha chiamato da Leopoli, ma da qualche parte nell’oblast di Cherson vicino al confine con la Crimea, il che significa che la chiamata avrebbe potuto essere facilmente effettuata dai servizi di sicurezza russi. Il telefono stesso è stato persino registrato con un altro nome.

Tuttavia, gli investigatori hanno ritenuto poco importante scoprire l’identità del misterioso co-cospiratore o il nome con cui era stato registrato il telefono.

Nonostante la mancanza di prove concrete, è stata eseguita una condanna a 5 anni. Data l’età avanzata e le cattive condizioni di salute di Prykhodko, cinque anni in una prigione russa di massima sicurezza possono seriamente diminuire le sue possibilità di tornare a una vita libera. La sua situazione era già precaria, poiché dall’ottobre 2019 era detenuto in carceri di detenzione (SIZO) in condizioni pessime.

Halyna Dovhopola, 64 anni, residente in Crimea, è stata condannata a 12 anni di carcere con l’accusa di spionaggio per conto dell’Ucraina

Questo caso è tutt’altro che unico negli ultimi mesi. Sempre a marzo, un pensionato di 64 anni è stato condannato a 12 anni di carcere per spionaggio per conto dell’Ucraina. Lyudmyla Denisova, difensore civico ucraino per i diritti umani del parlamento ucraino, l’ha identificata come Halyna Dovhopola e ha dichiarato che il caso è stato fabbricato.

Ancora un altro caso ruota intorno Vladyslav Yesypenko, giornalista ucraino che lavora con Krym.Realii (un progetto di Radio Free Europe), arrestato in Crimea per presunto spionaggio. Invece di assegnazione lui con un avvocato difensore indipendente, le autorità di occupazione della Crimea hanno incaricato Violetta Sinyeglazova della difesa di Yesypenko. Questa avvocato ha già lavorato su casi simili e la sua strategia di “difesa” di solito prevedeva di convincere i suoi imputati a confessare.

Questo marzo, il canale di propaganda russo Krym 24 ha mandato in onda a strano intervista con Yesypenko. Nei pochi minuti iniziali, il giornalista balbettante ha confessato di aver nascosto degli esplosivi nella sua auto, che avrebbe ricevuto dai servizi speciali ucraini.

Per il resto dell’intervista, ammette di “preparare materiali” su argomenti come le elezioni, la popolazione locale o lo stato di un bacino idrico, mentre l’intervistatore riporta ripetutamente la conversazione sul suo presunto collegamento con l’intelligence ucraina, girando giornalista comune lavorare in atti di spionaggio. Molte delle confessioni di Yesypenko – sempre sollecitate prontamente dall’intervistatore – hanno poco senso. Ad esempio, afferma di aver inviato copie del suo materiale all’intelligence ucraina. Cioè, dello stesso materiale che intendeva pubblicare apertamente. La domanda sul perché i servizi di sicurezza ucraini avrebbero bisogno di copie di contenuti disponibili al pubblico rimane aperta.

Vladyslav Yesypenko durante l’intervista in onda sul canale di propaganda della Crimea Krym 24. Screenshot dal video

La famiglia di Yesypenko e il gruppo per i diritti umani della Crimea suggerire che durante la sua detenzione è stato sottoposto a torture, droghe e privazione del sonno. Il giornalista è effettivamente sotto costrizione visibile durante l’intervista. Tuttavia, l’attuale notizia sui media russi parla di un giornalista ucraino che spia per l’Ucraina e per “americano”(Con enfasi) Radio Free Europe, mentre è in possesso di esplosivi.

E proprio mentre vengono emesse queste sentenze, vengono aperti nuovi casi: ad aprile, l’FSB ha arrestato un cittadino russo nella regione dell’Altai per aver pianificato un attacco terroristico, secondo le istruzioni del gruppo nazionalista ucraino “Associazione nazionale etnica”. Altri arresti di natura simile sono stati effettuati un mese prima a Gelendzhik e in Crimea.

La natura delle accuse ruotava intorno al nazionalismo ucraino, al collegamento con i servizi segreti ucraini e alla pianificazione di attacchi terroristici. Sebbene i casi siano ancora recenti e finora siano disponibili informazioni relativamente poco affidabili, la natura delle accuse fa una dichiarazione chiara: i servizi di intelligence ucraini stanno usando gli estremisti per sabotaggi e attacchi terroristici contro il popolo russo.

È evidente che si sta cercando di creare un’immagine dell’estremismo ucraino che rappresenta un pericolo diretto per lo Stato russo e per i suoi cittadini. La domanda si pone da sola: c’è qualche intento strategico più grande dietro di essa?

Una semplice spiegazione potrebbe essere che gli ufficiali dell’FSB stanno semplicemente fabbricando questi casi per far avanzare le loro carriere personali e per rafforzare il potere e l’importanza della loro organizzazione. Secondo un articolo di Novaya Gazeta, FSB ha una storia di gonfiare il proprio ruolo nella lotta al terrorismo, segnalando spesso casi che non possono essere verificati in modo indipendente e caratterizzati da numerose discrepanze.

Anche prendere di mira gli attivisti antigovernativi e ribattezzarli come estremisti violenti non è niente di insolito nel repertorio dell’FSB, come illustra il caso del gruppo di attivisti russi New Greatness. Senza alcuna prova concreta, un gruppo di attivisti pacifici ha ricevuto fino a 7 anni di carcere.

I critici dicono che il caso “New Greatness”, in cui sette attivisti critici del governo sono stati accusati di aver creato un gruppo estremista per rovesciare il potere, è stato fabbricato dai servizi speciali. Foto: istantanea dalla trasmissione RFE / RL

Come è stato scoperto in seguito, l’unico membro che era la forza trainante dietro la formazione del gruppo era in realtà un agente dell’FSB.

Un preludio a un’escalation?

Tuttavia, c’è un’altra prospettiva più inquietante. Petro Burkovskiy di Detektor Media vede questi eventi come parte di un piano più ampio e inserisce l’ondata di arresti nel contesto del recente rafforzamento militare russo vicino ai confini ucraini. Secondo lui, la medializzazione di questi casi ha lo scopo di fornire una giustificazione, sia nazionale che internazionale, per intensificare il suo gioco con l’Ucraina.

Alimentando il senso di pericolo imminente per la popolazione russa, proveniente dalla nazione e dallo stato ucraino, Mosca sta costruendo terreno per un intervento militare diretto.

Ciò si adatterebbe abbastanza bene alla strategia di guerra dell’informazione del Cremlino. Secondo la specialista finlandese Irina Grigor, la propaganda nei media statali russi non ha l’obiettivo di persuadere il suo pubblico – poiché molti non hanno ancora accesso a qualsiasi fonte alternativa di informazione – ma piuttosto di mobilitarla per un certo obiettivo.

Le cosiddette narrazioni “strategiche” e “politiche” sono costruite per inserire le politiche e le decisioni del governo in un contesto basato sui valori, ad esempio, per “spiegare” al pubblico chi è il nemico e perché devono essere intraprese azioni contro di loro .

Nella situazione attuale, ciò significherebbe che l’ondata di arresti è stata istigata per fabbricare una minaccia di terrorismo ucraino, e il pericolo non si attenuerà fino a quando non verranno intraprese azioni decisive – militari, se necessario – contro di esso.

In effetti, due delle principali avventure militari di Putin – la seconda guerra in Cecenia e l’intervento in Siria – sono state presentate come campagne per debellare il terrorismo. La campagna cecena è stata accompagnata da uno stretto controllo dei media, sottolineando sempre gli attacchi terroristici dei ribelli al fine di radunare la popolazione dietro l’operazione.

È facile capire perché: il terrorismo è imprevedibile, irrazionale e, in ultima analisi, privo di innocenza. Combatterlo è semplicemente molto più facile da vendere; dopotutto, non ci sono terroristi innocenti.

In confronto, combattere un altro paese porta naturalmente alla morte e alla sofferenza dei civili, sacrificati alla geopolitica. Allo stesso modo, il termine “guerra” implica una scala molto più ampia e conseguenze più profonde di una “operazione antiterrorismo”. Se la Russia sceglie di muoversi militarmente contro l’Ucraina, è probabile che sia così che giustificherà l’invasione.

Ovviamente l’immagine di un’Ucraina pericolosa è stata costruita da tempo. Dal 2013 la narrativa di Mosca nei confronti dell’Ucraina ha subito una trasformazione: un “fratellino” bisognoso di essere salvato da un pericoloso estremismo è diventato pericoloso estremista. Abbiamo già approfondito il modo in cui la propaganda russa usa l’esperienza storica per demonizzare il nazionalismo ucraino, equiparandolo al nazismo e al fascismo. Ora, le “prove” odierne vengono create per rafforzare la narrativa e presentarla come una minaccia imminente per i cittadini russi.

Sebbene il nazismo e il fascismo siano ancora la tattica spaventosa più popolare per rappresentare l’estremismo ucraino, entra in gioco anche uno spauracchio più contemporaneo: il terrorismo islamico.

Sette tartari di Crimea accusati di appartenenza a Hizb ut-Tahrir nel “Secondo caso Bakhchysarai”, si sono seduti in tribunale con maschere contro il coronavirus recanti le lettere “goszakaz” – “ordine statale” in russo. Foto: solidarietà della Crimea

Numerosi casi sono stati aperti contro i tartari di Crimea, spesso quelli con posizioni anti-Cremlino, ancora una volta con l’accusa di estremismo e preparazione di attacchi terroristici. Anche atti come onorare le vittime della deportazione tartara sotto Stalin sono oggetto di vessazioni da parte delle autorità, che etichettano la preghiera nelle moschee come “estremismo”.

In nome della lotta al terrorismo, vengono emesse pene detentive severe, sempre sulla base di prove scarse e discutibili. La natura delle condanne di solito implica l’associazione con Hizb ut-Tahrir, un’organizzazione islamica criminalizzata come gruppo terroristico in Russia, anche se non è stata collegata a nessuna effettiva attività terroristica.

Una vecchia regola da manuale per gli autoritari dice: quando hai problemi a casa, distogli l’attenzione altrove.[/quote

Still, we have seen that the lack of evidence is no obstacle for FSB to build a successful case and to construct another terrorist threat. And if we take into account the fact that many of Hizb ut-Tahrir Crimean Tatar members emigrated to Ukraine, where the organization operates legally, it is not difficult to deduce where the source of this threat will point to once again.

An old textbook rule for authoritarians says: when you have troubles home, divert attention elsewhere. Moscow in particular likes to employ this approach. And we can indeed observe an effort to construct a certain narrative, depicting Ukraine as a direct threat to Russian citizens.

Still, stating purely based on this that a military invasion is imminent also means ignoring alternative, equally plausible explanations.

Some experts propose this is simply a show of force to create pressure on Zelenskyy or the West. After all, this information campaign prelude might not be a prelude after all, but a means by itself. A means to divert the attention of the Russian population from Navalny, from the pandemic, from the upcoming Duma elections, and to remind them once again who keeps them safe from the “real threat.”

In the end, however, no matter the grander scheme, in one aspect there is no difference: real people are becoming the victims of these machinations.

Martin Fornusek is a writer and a researcher from the Czech Republic. He works with the Slovak think-tank StratPol and specializes in Russia’s concept of Near Abroad, human rights issues in Eastern Europe, and the Donbas conflict.

 

 

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Tags: #LetMyPeopleGo, Crimea, Hizb ut-Tahrir, Political prisoners