June 23, 2021

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Come Israele ha convinto gli ebrei ultraortodossi riluttanti a farsi vaccinare contro COVID-19: NPR

Come Israele ha convinto gli ebrei ultraortodossi riluttanti a farsi vaccinare contro COVID-19: NPR


Un uomo ebreo ultraortodosso riceve una dose del vaccino Pfizer-BioNtech nella città israeliana di Bnei Brak a febbraio.

Mostafa Alkharouf / Anadolu Agency tramite Getty Images


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Un uomo ebreo ultraortodosso riceve una dose del vaccino Pfizer-BioNtech nella città israeliana di Bnei Brak a febbraio.

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Nota del redattore: la lotta contro la disinformazione è diventata un aspetto di quasi tutte le storie che i corrispondenti internazionali di NPR coprono, dall’esitazione sui vaccini ai governi autoritari che diffondono bugie. Questa e altre storie di corrispondenti di NPR in tutto il mondo cercano di svelare quanto siano state efficaci certe tattiche nel combattere la disinformazione e quali lezioni si possono trarre dalle esperienze di altri paesi.

BNEI BRAK, Israele – La battaglia dell’attrito è stata combattuta con grandi lettere ebraiche nere su grandi manifesti bianchi nei quartieri ebraici più devoti di Israele.

Quasi ogni giorno questo inverno, un nuovo pashkevil – Yiddish per poster di strada – apparirebbe con un terribile avvertimento contro il vaccino COVID-19.

“I vaccini per la corona sono sospettati di oscure cospirazioni e gravi pericoli”, ha detto un poster.

“Chissà se più di mille persone morte in Terra Santa, che il Misericordioso ci protegga, sarebbero sopravvissute se non avessero preso il vaccino”, si lamentava un altro.

Altrettanto spesso, i residenti del quartiere – tranquillamente assunti dal governo – sono stati inviati a coprire questi messaggi con nuovi messaggi dal Ministero della Salute israeliano:

“Una sentenza religiosa! I grandi rabbini di Israele ordinano di farsi vaccinare”.

“I vaccini sono una grandissima redenzione!”

Un poster a Gerusalemme mostra i rabbini che invitano i residenti a farsi vaccinare contro il COVID-19.

Daniel Estrin / NPR


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Un poster a Gerusalemme mostra i rabbini che invitano i residenti a farsi vaccinare contro il COVID-19.

Daniel Estrin / NPR

Dopo circa due settimane, gli attivisti del manifesto anti-vaccino si sono arresi, dice Avi Blumenthal. È un consulente per le pubbliche relazioni ultraortodosse che ha diretto la campagna di contro-messaggistica, lavorando con il ministero della Salute israeliano per convincere le comunità ebraiche devote ad abbracciare il vaccino.

“Ne mettevano uno, noi ne mettevamo uno sopra. Ne mettevano uno, noi ne mettevamo uno. È diventata una guerra”, dice. “Sono stanchi.”

Mentre Israele correva avanti questo inverno e primavera con la sua campagna di vaccinazione COVID-19 leader a livello mondiale, ha condotto una campagna aggressiva e in gran parte di successo per affrontare false voci ed esitazione sul vaccino COVID-19 tra le devote comunità ebraiche ultra-ortodosse e chassidiche, tra il più colpito dal virus in Israele.

Oggi, più della metà di tutti gli israeliani sono stati vaccinati, compreso l’80% degli adulti ultraortodossi di età superiore ai 30 anni, afferma il ministero della Salute.

Gli haredim, o “timorati di Dio”, come vengono chiamati in Israele, costituiscono circa il 12,5% della popolazione del paese. La società ultraortodossa è composta da molte comunità diverse, ciascuna incentrata su un rabbino capo, con le proprie usanze sul culto, l’abbigliamento e la vita quotidiana degli ebrei. Tutti vivono una vita intensamente comunitaria devota alla fede. Si riuniscono nelle sinagoghe tre volte al giorno per la preghiera, vengono istruiti in grandi seminari religiosi e organizzano matrimoni e celebrazioni frequenti tische raduni che attirano centinaia di persone per discorsi religiosi, canti e rinfreschi con i loro rabbini.

L’allontanamento sociale era un anatema per loro, e molte comunità ultraortodosse hanno infranto le regole israeliane contro il coronavirus contro la congregazione, dice Blumenthal. I rabbini temevano di perdere seguaci se non fossero riusciti a radunarsi.

Le infezioni sono aumentate, provocando blocchi a livello nazionale e facendo arrabbiare molti israeliani che hanno incolpato il governo – dipendente dai voti ultraortodossi per il sostegno politico – per essere stato troppo morbido con i leader della comunità ultraortodossa durante la pandemia.

Blumenthal ha insistito per mantenere una linea di comunicazione aperta con i rabbini recalcitranti. Aveva bisogno di loro dalla sua parte, sapendo che avrebbero avuto la maggiore influenza per convincere i loro seguaci a farsi vaccinare.

Il 13 dicembre, una settimana prima che Israele lanciasse la sua campagna di vaccinazione nazionale, i massimi funzionari sanitari si sono avvicinati ai rabbini anziani nella città prevalentemente ultra-ortodossa di Bnei Brak, chiedendo loro di incoraggiare le loro comunità a farsi vaccinare contro il COVID-19. Ma i rabbini volevano aspettare e osservare gli effetti del vaccino in Israele e negli Stati Uniti prima di approvarlo pubblicamente, secondo un video dell’incontro portato dai media israeliani.

“Penso che aspetteremo fino al passaggio della prima fase delle vaccinazioni”, ha detto durante l’incontro il rabbino Yehuda Silman, capo di un importante tribunale rabbinico della città. “Per presentarci con l’approvazione ufficiale, è troppo presto”.

Una settimana dopo, però, l’influente tribunale rabbinico di Belz Hasidic ha deciso di sostenere i vaccini. Quella decisione è arrivata dopo che Blumenthal ha portato a Itamar Grotto, allora vice direttore generale del ministero della Salute israeliano, per incontrare i rabbini. Grotto ha smentito le voci nella comunità sul vaccino che causa l’infertilità nelle donne, la loro preoccupazione principale.

“I rabbini dovevano sapere una cosa, davvero”, dice Blumenthal. “A, efficacia e B, sicurezza.”

I rabbini hanno accettato di essere vaccinati e i loro seguaci hanno seguito l’esempio.

Yehuda Ben Sheetrit, un israeliano ebreo ultra-ortodosso, ha perso sua moglie, Osnat, a causa del COVID-19. Si trova fuori dal nuovo appartamento in cui si è trasferito con i suoi quattro figli dopo aver perso la moglie.

Daniel Estrin / NPR


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Yehuda Ben Sheetrit, un israeliano ebreo ultra-ortodosso, ha perso sua moglie, Osnat, a causa del COVID-19. Si trova fuori dal nuovo appartamento in cui si è trasferito con i suoi quattro figli dopo aver perso la moglie.

Daniel Estrin / NPR

Ma c’erano ancora resistenze, in particolare tra quelli della comunità che ricevevano gran parte delle loro informazioni attraverso canali di media alternativi che spacciavano voci e teorie del complotto.

Molti ebrei ultraortodossi evitano TV e smartphone e non sono stati esposti a conferenze stampa notturne da parte dei massimi funzionari sanitari israeliani. Invece, molti rimangono informati chiamando le hotline telefoniche ultraortodosse no. Cominciarono a comparire hotline anonime, con annunci preregistrati di avvertimento contro il vaccino COVID-19 e la condivisione di aneddoti che affermavano, senza prove, che le persone che avevano ricevuto i loro colpi erano morte.

Più chiamate ricevono queste hotline, maggiore è il reddito che i fornitori di contenuti ultra-ortodossi guadagnano dagli operatori della hotline. Blumenthal ha seguito i soldi e sostiene che i proventi di queste hotline anti-vaccino stavano finanziando l’anti-vaccino pashkevil manifesti nelle strade. NPR non è stato in grado di confermare i suoi risultati in modo indipendente.

La maggior parte di coloro che chiamano le hotline di notizie utilizzano “telefoni kosher”, cellulari di proprietà di circa 430.000 israeliani ultra-ortodossi e supervisionati da un consiglio rabbinico che blocca le chiamate a numeri ritenuti inappropriati per ebrei devoti, come hotline telefoniche per il sesso e servizi di appuntamenti.

Blumenthal ha convinto il consiglio a inserire le hotline anti-vaccino nella lista nera dei telefoni kosher. Dopodiché, dice, le chiamate si sono esaurite e le hotline sono scomparse, così come i finanziamenti per i manifesti.

Ma anche con la comparsa di poster pro-vaccini, le benedizioni dei rabbini e un flusso di informazioni rigoroso, è stata una tragedia inaspettata che ha contribuito a invertire la tendenza tra gli ebrei ultraortodossi più scettici.

Una campagna di poster del Ministero della Salute israeliano invita le donne a vaccinarsi in memoria di Osnat Ben Sheetrit, una donna incinta che non è stata vaccinata ed è morta di COVID-19.

Ministero della Salute israeliano


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Una campagna di poster del Ministero della Salute israeliano invita le donne a vaccinarsi in memoria di Osnat Ben Sheetrit, una donna incinta che non è stata vaccinata ed è morta di COVID-19.

Ministero della Salute israeliano

Osnat Ben Sheetrit, 31 anni, gestiva una parrucca e un salone da sposa per la comunità ultraortodossa e viveva nel quartiere degli insediamenti in Cisgiordania di Har Shmuel, vicino a Gerusalemme. A febbraio stava per dare alla luce il suo quinto figlio. Ha continuato a esitare a farsi vaccinare, anche dopo che esperti sanitari israeliani e rabbini hanno approvato i vaccini per le donne incinte.

Alla fine suo marito l’ha convinta a fissarle un appuntamento per il vaccino quello stesso mese. Ma prima che potesse essere vaccinata, è stata infettata dal coronavirus ed è stata ricoverata in ospedale.

Ha partorito mentre era malata, ma il suo neonato è sopravvissuto solo poche ore. Poco dopo la morte del bambino, morì anche Ben Sheetrit.

Fu allora che le bugie iniziarono a diffondersi, dice suo marito.

“I teorici della cospirazione hanno approfittato della nostra storia. Hanno deciso di combatterci, ed è stato come un esercito organizzato. Affermavano che mia moglie era stata vaccinata e quindi è morta”, dice Yehuda Ben Sheetrit, 30 anni. “Era come se ci stessero torcendo un coltello nello stomaco.”

La famiglia ha messo le cose in chiaro nelle interviste con i media ultra-ortodossi e mainstream. Hanno sottolineato che Osnat non era stato vaccinato e, se lo fosse stato, avrebbe potuto vivere. Un parente ha detto alla radiodiffusione pubblica israeliana di aver moderato il proprio gruppo anti-vaccino sui social media e di averlo chiuso dopo la morte di Osnat.

La famiglia ha ricevuto un’ondata di sostegno dagli israeliani in una campagna di raccolta fondi per aiutarli a ricostruire le loro vite.

Blumenthal ha visto un’opportunità per convincere la gente ad ascoltare. Con il permesso della famiglia, ha organizzato una campagna sui social media con il messaggio: “Fatti vaccinare per onorare la memoria di Osnat”.

Ha scatenato un’ondata di vaccinazioni. La settimana dopo la sua morte, uno dei principali HMO israeliani, Maccabi Healthcare Services, ha registrato un aumento del 60% delle vaccinazioni delle donne incinte rispetto alla settimana precedente, secondo le statistiche fornite a NPR dal Maccabi.

A Bnei Brak, dove circa la metà dei residenti è assicurata dal Maccabi, diverse donne raccontano a NPR che loro ei loro amici sono stati persuasi a farsi vaccinare dopo la morte di Osnat Ben Sheetrit.

“Ho riflettuto un po ‘, per paura di ciò che veniva detto”, dice Ruth Tabib, con un neonato in un passeggino. Ciò che l’ha aiutata a convincerla è stata la storia della donna che ha contratto il COVID-19 durante la gravidanza e ha lasciato quattro figli senza madre.

La famiglia Ben Sheetrit si è trasferita in una nuova casa in fondo all’isolato dal loro vecchio posto per ricominciare da capo. I bambini, dice il padre, non potevano sopportare di essere nella loro vecchia casa senza la loro mamma.

I materassi giacciono sul pavimento; i libri sacri rimangono imballati in scatole. Il suo calendario è pieno di appuntamenti per sessioni di terapia traumatologica per i suoi figli.

Yehuda Ben Sheetrit dice che gli estranei lo hanno chiamato, esitando a prendere il vaccino, e li ha invitati.

“Non avevo bisogno di parlare troppo con loro”, dice. “Hanno visto la situazione con i bambini a casa. Non ci è voluto molto tempo per rendersi conto … il vaccino è la risposta.”

Non è stata la campagna ufficiale del governo o anche le chiamate pubbliche dei rabbini a convincere molti membri esitanti della sua comunità a farsi vaccinare contro COVID-19. Ha preso la storia di una giovane donna che non è stata vaccinata ed è finita nella stessa tomba con il suo bambino.